Comment ajouter l’ATV-4 à Stellarium

(Version française – voir aussi en anglais)

Le vaisseau ATV-4 Albert Einstein de l’ESA a décollé sur une Ariane 5 hier soir et orbite maintenant autour de la Terre, avant de rejoindre la Station Spatiale Internationale dans neuf jours.

Comme tout satellite, ses données TLE (Two-Line element) qui définissent son orbite sont publiquement disponibles, comme sur celestrak.com par exemple : http://www.celestrak.com/NORAD/elements/tle-new.txt

Pour les importer dans Stellarium afin de voir quand et comment Albert Einstein passera dans votre ciel, la procédure est légèrement contre-intuitive ; la voici donc :

Ouvrez Stellarium, choisissez Fenêtre de configuration, puis Plugins.
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Sélectionnez le plugin Satellites, puis cliquez sur Configurer.

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Allez à l’onglet Sources, puis cliquez sur la dernière URL affichée, puis sur le signe Plus (l’URL éditable devrait être remplacée par “[nouvelle source]“).

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Collez l’adresse http://www.celestrak.com/NORAD/elements/tle-new.txt et validez avec Entrée.

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De retour sur l’onglet Paramètres, cliquez sur Mettre à jour maintenant.

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Et voici la partie où je me suis perdu: les nouveaux satellites ne sont pas automatiquement affichés ! Il faut aller sur l’onglet Satellites et cliquer sur le Plus en bas à droite.

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Cherchez ATV, sélectionnez le et cliquez Ajouter.

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De retour à la liste, cliquez la coche Orbite pour mieux voir sa trajectoire.

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Vous pouvez maintenant fermer toutes les fenêtres de configuration, et afficher les satellites via le bouton dédié sur la barre d’outils du bas.

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Naviguez vers l’heure désirée, et le voilà !

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Vous pouvez trouver les passes visible de l’ATV-4 sur heavens-above.com ou le site NASA Spaceflight.

Bonne observation !

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